Осно́ва — в живописи материал, на который наносится красочный слой.

В качестве основы для живописи могут быть использованы: дерево, холст, фанера, картон, бумага, папье-маше, пергамент, слоновая кость, перламутр, природный камень, стекло, известковая штукатурка, линолеум и другие материалы.

Достаточно редко краски наносятся непосредственно на поверхность основы — как правило, требуется её предварительно подготовить: укрепить, проклеить, нанести грунт.

Правильным выбором основы и качеством её подготовки определяются эстетические свойства произведения и его долговечность.